孟蘭節

「中元普渡」是目前民間最重要的節慶之一。民間俗稱農曆七月為「鬼月」,相傳陰司地府於七月初一這一天「開啟鬼門」,讓孤魂野鬼重返陽世享受奉祀,直到七月三十日才「關鬼門」。因此,農曆七月是諸事不宜、禁忌最多的月分。農曆七月十五日舉行的中元普度,是七月份普度祭祀的最高潮,在古代,民間在這一天以剛收成的新穀祭拜祖先。

《禮記.月令》載:「是女也(七月),農乃登榖,天子嘗新,先薦寢廟。」在收穫的季節,天子象徵性的以新榖祭祀祖廟,表達對祖先的敬意。由於祖先崇拜在中國人的信仰中占了相當要的一環,所以「薦新」的習俗得以存活數千年,甚至在它已從國家祭典中消失以後,民間都還保持著薦新的習俗,並且集中在農曆七月十五舉行。

《荊楚歲時記》記載:「七月十五日,僧尼道俗悉營盆供諸佛。」

《玄都大獻經》載:「七月十五日,中元之節也。……是日地官校閱,搜說眾人,分別善惡。諸天聖眾,譜詣宮中,簡定劫數人鬼簿錄,餓鬼囚徒,一時俱集,以其日作玄都大齋,敵於玉京。及採諸花果,世間所有奇異之物,玩弄服飾,幢幡寶蓋,莊嚴供養之具,清膳飲食,百味芬芳,獻諸眾聖,及與道士。與其日月講誦是經,十方大聖,高錄靈篇,囚徒餓鬼,當時解脫,一俱飽滿,免於眾苦。得選人中,若非如此,難可拔脫。」

中元普度是道教的「中元節」和佛教的「盂蘭盆會」兩個民俗節日的結合。

佛教的中元節是宣揚孝道為主,旨在勸善教化。而道教則是解脫超渡罪孽餓鬼。「孟蘭盆」乃梵文「解救倒懸」之意。「孟蘭盆經」所載目連救母的故事,自唐代以降,衍譯成目連救母的「變文」和「寶卷」,至宋代民間盛行「目連戲」,明清兩代目連戲又融合「西遊記」情節和雜技表演,內容更為豐富。

依據道教的說法,道教的中元節是「三元」之一。正月十五日為「上元」,是天官賜福紫微大帝誕辰日;七月十五日為「中元」,是地官誕辰日;十月十五日為「下元」,是水官解厄洞陰大帝誕辰日。天官、地官、水官,合稱為「三官大帝」,民間俗稱「三界公」。上、中、下三元節誕辰,是對天、地、水三界神明的自然崇拜。

盂蘭盆供儀規自梁武帝大同四年傳入中國後,大行其道,雖經多次法難及歷史變遷至今不衰,正是由於其提倡之孝道符合我們中華民族傳統道德思想,儒家認為「大孝者,天之經、地之義、民之行」,有悠久文化的中華民族視敬老尊賢,上慈下孝為天經地義的美德,這也是佛教的基本精神。

中元地官赦罪清虛大帝,名舜帝,是黃帝的八代孫,因生母死,父再娶,繼母後來生了兒子象,其父、繼母及象常害舜,但舜事奉父母,相待幼弟,仍恭敬如一。在歷山耕作,在雷澤網魚,在河濱製陶,他所居住的地方人民相攜來聚,兩年成村邑,三年成都市,二十歲時以孝舉聞名天下,三十歲時堯帝以二女賜為妻並禪帝位。舜事親至孝,所以中元節又叫「孝子節」,這天家家戶戶殺雞宰豬,準備極為豐盛的酒肉祭品,祭拜祖先與陰間鬼魂。同時民眾聚集廟宇中,豐盛祭品普施陰公,孝祭祖先,繼而普度遊魂野鬼,稱「中元普渡」。

七月十五日,也是佛教的「盂蘭盆節」,盂蘭盆節起源於民間故事《目蓮救母》,據佛教《盂蘭盆經》記載,釋迦的十大弟子之一目蓮尊者被地藏王渡化後,其母卻肆意胡為,毆僧罵道,閻王一怒之下把她打入地獄受苦。某日目蓮神遊地獄,見母親化為餓鬼,不勝悲哀,於是送飯給母親吃,沒想到飯還沒送到母親口中,就化為火燄。目蓮無計可施,請教於佛祖,佛祖說:「你母生前罪孽太深,以你一人之力無法化解,必須仰賴十方僧眾,在七月十五日,備百味五果,置於盆中,共同祭祀,供養十方鬼靈,超渡眾餓鬼,才能解救你母的危難。」於是目蓮依佛祖旨意行事,蓮母才能脫離鬼道,升入天堂。後來的盂蘭盆會就是因目蓮救母之事而來的。

據《盂蘭盆經》所載,眾僧在四月十五日「結制」於廟中持誦經咒,一共過了九十天,到七月十五日「解制」。七月十五日是眾僧功德圓滿之期,相傳在這天修供,其福報可百倍。

佛教民眾在七月十五日做「盂蘭盆會」,以百味五果供養僧伽,以所得福報來為在生父母植福,也為去世父母超渡。而「中元普渡」則是用供品酒食祭祀不相干的孤魂野鬼,與佛教的「盂蘭盆會」是有區別的。

《帝京景物略》中載:「十五日,諸寺建盂蘭會,夜於水次放燈、日放河燈。最勝水關,次泡子河也。上墳如清明時,或製小袋以往。祭甫訖。輒於墓次掏促織,滿袋則喜,秫竿肩之以歸。」

《帝京歲時紀勝》載:「自十三日至十五日放河燈,使小內監持荷葉,燃燭其中,羅列兩岸,以數千記。又用琉璃作荷花燈數千盞,隨波上下。……都中小兒亦於是夕執長柄荷葉,燃燭於內,青光熒熒,如燐火然。又以青篙縛香燼數百,燃為星星燈。鏤瓜皮,掏蓮蓬,俱可為燈,各具一質。」

按道教信仰,七月十五日為職司管理陰間鬼魂的地官下降判定人間善惡的日子。

古代人相信,人死後會變成鬼魂,悠游於天地之間。中元普度祭拜無子嗣的孤魂野鬼,讓們也能享受到人世間的熱忱,是中國傳統倫理思想「博愛」的延伸。

普渡原意是「普遍超渡孤魂野鬼」,以地方寺廟為中心,舉行祭祀法會,廟娷\設盛大的供品宴席,以祭祀孤魂野鬼,並請僧侶或道士作法,日夜誦經,普渡亡魂,餓鬼囚徒亦可得解脫。為了讓鬼魂方便於前來享受供宴,廟宇中會架設起掛著燈籠的長竹竿,有如燈塔一般。因此道教的中元節原本是祭祀地官並超度亡靈餓鬼的節日。在魏晉之後,佛教信仰引進中國,佛教盂蘭盆節普度眾僧的習俗,結合道教中元節普度餓鬼的祭典,形成集佛、道思想於一體的中元節,奉祀對象也由佛僧、地官擴大為孤魂野鬼。

鬼是什麼樣子?沒有人看過。據說人如果「陽壽」未終,竟然橫死,死得不甘心不瞑目,就會變為「厲」復仇,冤有頭債有主,害人的兇手即使逃得了國法的制裁,也逃不了冤鬼的追殺。依古書解釋:「人死為鬼,鬼者歸也」,「鬼有所歸,即不為厲」。所謂「有所歸」,就是死後能夠入土為安,又能夠按時享受子孫的血食祭祀,自然不會作祟,使人不安。照傳統說法,如果一個人真的見了「鬼」,那就「危矣」,俗語說︰「少年見鬼不出三年,老人見鬼就在眼前。」

人怕鬼,鬼怕什麼?傳說中鬼怕的東西挺多:怕桃木、怕人手中指的血、怕火、怕《皇曆時憲書》、怕《易經》、怕紅綢、紅布、紅紙,因此世俗常用紅布、紅紙張貼門上,效用跟懸掛「照妖鏡」、「八卦牌」差不多。

古人說,鬼死為「斬耳」字,貼在門上,據說鬼就不敢進來。

《宣室志》云︰「今善驅鬼唯漸耳。」唐代術士鄭漸善驅鬼,鬼魂只消看見他的簽名,三十六著,可就走為上著。後來以訛傳訛,把「漸」、「耳」二字合寫成了類似的符咒,再變就成了「斬耳」。

  

祭典儀式:

首先搭設祭壇。

在正面和左右兩壁掛三官大帝像畫軸。

壇的前方有上下兩層供桌:

上桌祭拜地藏王普薩,供品:神像、香爐、盛白米的斗燈、鮮花。不插香。
下桌祭拜孤魂野鬼,供品:牲禮、漢席碗、糕、米、飲料。各插一支香及普渡旗。

祭壇旁供有紙糊的陰間諸鬼代表鬼王--大士爺。

祭壇設置好後即由僧侶開始:

奏鼓鳴樂,祭典開始,發關、請神、安灶君、請孤魂、拜懺、七獻、小施、普施、謝壇、奉送諸神佛回宮。

普渡時間長短各地不一,有午夜、一天、兩天。午夜由下午一時至午夜十二時,一天是一晝夜,兩天則是兩晝夜。

普渡或由同一村莊或鄉鎮在同一天舉行的祭典,家家戶戶在指定的日子,在自家門口自行舉辦普渡活動,各自準備好祭品,招待來自陰間的孤魂野鬼。如果是祭拜祖先,可以在家裡拜。

中元節除了普渡儀式以外,人們也會在湖中或河裡放水燈以超度水中冤魂,傳說水中冤魂必須找到替死鬼才能投胎轉世,放水燈的意義是要藉著燈光,聚集水裡的鬼魂,讓他們來陽間接受普渡。也有說放水燈是替這些鬼魂引路,讓他們找到托生之路。

水燈是用竹條與紙糊成的「紙厝」,門戶寫著「水燈首」,厝內貼紅紙寫「慶讚中元」、「普渡陰光」字樣,插一對蠟燭與幾柱香,安置在以樹幹等浮材作成的底座上,藉其浮力漂流於水上。放水燈是在普渡前一天舉行。放水燈前先由僧道領導遊行市街後來到河邊,然後把點燃的水燈放入河中,讓它漂流而去。亦有在中元節當天夜晚,在道士的引導下,把點燃的水燈一一放進水中,任其飄流而去。

準備極為豐盛的酒肉祭品,祭拜祖先與陰間鬼魂。鬼門關開放後,家家戶戶都會在門口供拜豐盛的菜餚,並且在每盤菜上插一柱香,然後後焚燒紙錢。

「中國人怕鬼,西洋人也怕鬼」,每年農曆七月,俗稱鬼月,民間認為七月鬼門關大開,周遭盡是無主的孤魂野鬼,因此,日常生活行事充滿各種禁忌,認為「諸事不宜」。大部分的商業活動,出現「度小月」的現象,最明顯的就是不買車、不購屋、不嫁娶等禁忌。

據說,在這段期間,幽冥界的孤魂野鬼都爭先恐後地來人間逍遙,不只找些好吃好喝的,也趁機「抓替身」。所以,每到鬼月,老人家總是再三叮嚀,因為週圍有無主的孤魂野鬼,不出外、不近水、不搬家、不購屋、不結婚、不開刀…等等,好像所有禁忌在鬼月都會得到最慘烈的下場,就是不慎撞鬼成了替身。即使到今日,科學昌明的現代,人們對於鬼月的到來,仍普遍存有「諸事不宜」的心理障礙,認為「能避就避」,因此在日常生活中充滿各種禁忌,譬如說,一般人在鬼月都忌有血光之災,若身體有病痛都忌諱在農曆七月動手術。所以在每年鬼月來臨之前,婦產科就特別忙碌,許多孕婦忙著進行剖腹生產,以避開鬼月的忌諱。甚至一些保守迷信的婦女,擔心農曆七月受孕懷胎,竟拒絕與先生行房,所持的理由是害怕在鬼月行房,可能會有奇怪的精怪跑進自己肚子裡。

更有一些在鬼月時,較奇怪的禁忌說法,譬如說:出外後不要把傘帶進屋內,以免躲在傘中的鬼魂進入家中;不要在夜間吹口哨,以免鬼魂以為你在叫它;不要在夜間聚會,以免多了一些鬼魂參加;不要晚上照鏡子,以免被鏡中之人嚇到魂飛魄散,讓遊魂趁虛而入;不要披頭散髮,以免鬼魂以為你是自己人,過來搭訕……這些是否可以相信,端是看個人而定。

 

生活禁忌:

減少出遊,以免遊魂野鬼貼著你、跟著你。

不要買車,容易有交通事故發生。

沒啥大事,晚上不要出門,這是好兄弟們的活動時間,別和他們爭地盤。

夏日戲水好清涼,但人煙罕至的溪邊、河邊、海邊可別去,以免成了替死鬼。

不要遷居或裝修房屋,免得好兄弟也是你的「同居人」。

不要結婚,以免好兄弟眼紅;若情非得已,則必須燃放大量鞭炮「嚇跑」孤魂野鬼。

避免開刀動手術,小心好兄弟搗亂。

夜間不曬衣物。

 

祭祀禁忌:

據說拜過好兄弟的供品特別容易壞,特別是肉類,因此吃的東西不用準備太多,多燒一點紙錢,表示請好兄弟拿錢去別處消費。

祭拜中的供品,嚴禁任意取用,否則身體會爛。

如果是祭拜祖先,可以在家裡拜,但祖先牌位一定要擺好,拜祭先人時, 除元寶香蠟燭是不可缺乏之物外,尚有祭祖菜餚酒水等,至於菜餚數目亦有禁忌,忌用四碟,因為四諧音「死」,意謂死上加死,十分不吉利;也忌用五,因為五與「仵」同音,意謂會出仵逆子。一般來說,以六碟或八碟為多,因為六代表了,有子孫綿長不息之意;八則是採「發」之意,有利於子孫之意。

 

孟蘭盆:

《東京夢華錄》記載:「七月十五日,中元節,先數日市井……印賣尊勝目連經,又以竹竿斫成三腳,高三、五尺,上織燈窩之狀,謂之孟蘭盆……构肆樂人自過七夕,便般演目連救母雜劇,至十五日……十五日,供養祖先素食……。」

《老學奄筆記》中記載:「故都殘暑,不過七月中旬,俗以望日素具饌享先,織竹作盆盎狀,貯低餞,承以一竹,焚之,祖盆倒所向,以占氣候。謂向北則冬寒,向南則冬溫,向東則寒溫得中,謂之孟蘭盆,蓋俚俗老媼輩之言也……。」

由此可見,孟蘭盆架乃由竹子製成,高三至五尺的三腳燈架,當盆中焚燒衣紙時的高溫燃燒竹架引至孟蘭盆倒下時的方向,民間就以它來預測當年冬天氣候的一種工具。

 

地藏王菩薩關鬼門:

地藏王菩薩又稱「酆都大帝」或「幽冥教主」,統帥十殿閻王,專司人間善惡,善者則引渡西天,惡者則使之墬落地獄,橫死者則超生之。據說他在江南池州府青陽縣九華山九子峰頭結盧修行七十五年,於唐朝開元十六年七月三十日成道,民間以這一天為地藏王的生日。

相傳地藏王菩薩是受釋迦牟尼佛的囑咐,在佛陀涅槃後,未來佛彌勒降世前的這段「無佛時代」,在五濁(見濁、劫濁、煩惱濁、眾生濁、命濁)的世上,教化在地獄、餓鬼、畜生、修羅、人間、天上的六道眾生。眾生只要念地藏王菩薩之名,並禮拜供奉,就可以接受其無量功德的救濟。生前罪業深重的人,當接受冥府(地獄)閻王的裁判時,亦可得到他的救渡,所以民間非常信仰地藏王菩薩。

地藏王曾發下宏願說:「我自今日起,要盡我未來的時日,來經歷不可計算的劫數,為受苦的六道眾生,廣設方便之計策,使眾生全部都能脫解罪惡,不再受各種地獄之苦後,我自己才要成佛上天」。民間流傳著一句悲天憫人的話「我不入地獄,誰入地獄」,正是地藏王菩薩的寫照。

地藏王是最後加入四菩薩(觀世音、普賢、文殊與地藏王)行列的,與觀世音不同的是,地藏王是救度地獄中所有的「罪鬼」,而觀世音菩薩則以救度世間眾生為主,兩位各有分工。

民間俗信,地藏王菩薩是閻羅王的化身,屬通俗佛教的信仰,但已和道教融合。

七月三十日,是地藏王菩薩的生日,這天照歷要舉行祭典。地藏王所管轄的陰間門,也在這一天關起來,所以稱「關鬼門」。同時這天家家戶戶也要上供祭拜七月初一開鬼門時來到陰間的孤魂野鬼,飽餐盛筵之後都要在這天回到陰間,再由地藏王把鬼門關起來。至此,所有鬼月的活動告一段落。

佛家經典的地藏,除地藏王外,尚有檀陀、寶珠、寶印、持地、除蓋障、日光等地藏,稱六地藏。十殿閻羅王為:一殿秦廣王、二殿楚江王、三殿宋帝王、四殿五官王、五殿閻羅王、六殿下城王、七殿泰山王、八殿都市王、九殿平等王、十殿轉輪王。此十王各有不同的職司,分別審判亡者生前所犯的罪業,並施以刑罰。

 

中元節詩話

中元作       李商隱

  絳節飄飄宮國來,中元朝拜上清回。

  羊權須得金條脫,溫嶠終虛玉鏡台。

  會省驚眠聞雨過,不知迷路為花開。

  有城未抵瀛洲遠,青雀如何鴆鳥媒。

 

中元雨中呈子晉 朱熹

  徂暑尚繁鬱,大火空西流。

  茲辰喜佳節,涼雨忽驚秋。

  晼晚蘭徑滋,蕭萷庭樹幽。

  炎氣一以去,恢台逝不留。

  刀筆隨事屏,塵囂與心休。

  端居諷道言,焚香味真諏。

  子亦翫文史,及此同優遊。

  

中元觀法事步虛   殷堯藩

  兀都開秘籙,白石禮先生。

  上界秋光淨,中元夜氣清。

  星辰朝帝處,鷥鶴步虛聲。

  玉洞花長發,珠宮月最明。

  掃壇天地肅,投簡鬼神驚。

  儻賜刀圭藥,還留不死名。

  
中元日觀法事    盧 拱

  四孟逢秋序,三元得氣中。

  雲迎碧落都,章奏玉皇宮。

  壇滴槐花露,香飄柏子風。

  羽衣凌縹緲,瑤轂輾虛空。

  久慕餐霞客,常想集蓼虫。

  青囊如何授,從此訪鴻家。

  

中元見月      邊 貢

  坐愛清光好,更深不下樓。

  不因逢閏月,今夜是中秋。

  

日贈張尊師     令狐楚

  偶來人世值中元,不獻元都未日閒。

  寂寂焚香在仙觀,知師遙禮玉京山。

  

中元夜百花洲作   范仲淹

  南陽太守清狂發,未到中秋先賞月。

  百花洲堜]忘歸,綠梧無聲露光滑。

  天學碧海吐明珠,寒輝射寶星斗疏。

  西樓下看人間世,瑩然都在清玉壺。

  從來酷暑不可避,今夕涼生豈天意。

  一笛吹銷萬里雲,主人高歌客大醉。

  客醉起舞逐我歌,弗歌弗舞如老何。

  

中元作       李義山

  絳節飄飄宮國東,中元朝拜上清回。

  羊權須得金條脫,溫嶠終虛玉鏡台。

  會省驚眠聞雨過,不知迷路為花開。

  有城未抵瀛洲遠,青雀如何鴆鳥媒。

   

中元夜寄道侶    陸龜蒙

  橘齋風露已清餘,東郭先生病未除。

  孤枕易為蛩破夢,短簷難得燕傳書。

  廣雲披日君應道,倒影栽花我尚疏。

  唯羡羽人襟似水,平持旄節步空虛。

    

中元日齋中作    朱日藩

  陶枕單衾障素屏,空齋獨臥雨冥冥。

  輞川舊擬施為寺,內史新邀寫得經。

  窗竹弄秋偏寂歷,盂蘭乞食信飄零。

  年來會得逃禪理,長日沈冥不願醒。

  

中元夜       唐•李郢

  江南水寺中元衣,金栗欄邊見月娥;

  紅燭影迴仙態近,翠環光動見人多。

  香飄彩澱凝蘭麝,霧繞輕衣雜綺羅;

  湘水衣江巫峽遠,不知歸路欲如何。

 

中元節各地習俗

河北:

南皮縣七月十五攜帶水果、肉脯、酒、楮錢等前往祖先墓地祭掃。並持麻穀至田埂,稱為「薦新」。

廣平縣中元節以時鮮食物祭拜祖先,並準備果蔬、蒸羊送給外孫,稱為「送羊」。

清河縣七月十五上墳祭掃,以蒸麵羊贈送女兒。

 

山西:

宜興縣中元節會「放河燈」。

永和縣讀書人於此日祭魁星。

長子縣的牧羊人家於中元節屠羊賽神,俗傳如此可使羊隻增加生產。又贈肉給諸親友,家貧無羊者則蒸麵作羊形來代替。

陽成縣農家以麥屑作成貓、虎及五穀之形,於田間祭祀,稱為「行田」。

馬邑縣民中元節以麥麵作兒童的形狀,名為「麵人」,互贈親友家的小孩。

忻縣農於中元節在田埂上掛五色紙。

 

河南:

商丘縣中元祀地官時,懸掛紙旗於門口,以便防蟲。

孟津縣中元節放風箏。

郲縣七月十五日在門前畫一灰圈,在圈內焚燒紙公仔以祭拜祖先。

 

山東:

長島漁民以木板秫稽製成小船,上貼一紙條「供某某使用」,或供溺海者的牌位,再裝上食物、衣帽、鞋襪等用具,然後點燃蠟燭,由已婚的男子將小船放入海中。

霑化縣各家各戶採麻柯及新鮮草葉搭棚子,稱為「麻屋」,請祖先牌位於其中祭祀。

獨陵縣稱中元節為掐嘴節,家家吃粗茶淡飯。

 

陝西:

臨潼縣七月十五日燒紙祭麻姑。

城固縣中元節農家會飲,稱為「掛鋤」。

近緩縣農家,中元節早晨至田間,擇取最高、最茂密的稻穗,掛上五色紙旗,名為「田旛」。

 

江蘇:

吳縣居民中元節以錫箔折錠,沿路焚化,謂之「結鬼緣」。

儀徵縣各地流行一種紙鬼,內藏碗燈,有賭鬼、酒鬼、大老倌等等。

宜興縣中元節河中放四艘船,一艘放焰口,一艘載佛婆念佛,一艘燒錫箔紙錠,一艘放河燈。

東縣鄉民於此日吃扁食,是一種以麵粉和糖作成畚箕形的食品。

上海放河燈時,在船尾點綴紅紅綠綠的紙燈,稱為「度孤」。

 

四川:

四川省俗以中元祭祖燒袱紙。即將紙錢一疊,封成小封,上面寫著收受人的稱呼和姓名,收受的封數,化帛者的姓氏及時間。俗傳七月十五鬼門關閉,各家都要「施孤送孩」。

成都一帶人們用紙紮「花盆」,上放紙錢及供果,端在手上,在屋內邊走邊念︰「至親好友,左鄰右里,原先住戶,還捨不得回去的亡魂,一切孤魂野鬼,都請上花盤,送你們回去囉!明年請早。」一切完後端到屋外焚化。
永福縣的中元節,已婚女子須回家祭祖。

 

浙江:

嘉善縣以中元節下雨為水稻豐收之兆。

桐廬縣中元節晚上鳴鑼撒飯於野,稱為「施食」。

浙東的盂蘭盆會,請廿四位老太太「走八結」,一邊念經。

天台中元節吃「餃餅」,筒類似春捲。又有放路燈的習俗,以六個壯丁為一組,一人敲鑼,一人打梆,一人提燈籠,一人沿途撒鹽米,一人沿途擺設香燭(插在一片番薯或芋頭上),一人沿途擺設一塊豆腐及一飯糰(置於大樹上),大約每隔百來步設一處祭品。

 

江西:

吉安人中元節焚紙錠,然而禁止孕婦折紙錠。據說孕婦折的紙錠,焚化後鬼拿不動,送到陰間也無益處。

放焰口時,法師向台下擲包子、水果。傳說女搶取包子一個,次年就可得子。小孩搶得包子,一生可不受驚嚇。

安遠縣祭祖,先於七月十二日起焚香泡茶,早晚上供。至十五夜燒楮衣冠,紙錢祭送。

 

福建:

永福縣中元節,已嫁之女子須回家祭祖。

福州方言稱中元為「燒紙衣節」。已嫁之女準備父母之衣冠袍笏置於箱中,以紗籠之,名為「紗箱」,送父母家。

閩中中元有普度之俗,無論城鄉必定舉行,其經費則由人沿門募集。即使貧窮之家,也會想盡辦法籌來應付。諺語云︰「普度不出錢,瘟病在眼前,普度不出力,矮爺要來接。」舉行普度,也有子弟樂團之演出。

 

廣西:

陽山人以七月十四日為目蓮節,多殺鴨祭祖,當日路無行人,名為「躲鬼」。

 

雲南:

騰越人祭祖後焚包,又用黃瓜一隻,刻成船形,叫「黃瓜船」,與包一起焚化。

 

台灣:

在中元節拜祖先。《台灣府志》記載,祭祖先時「以楮作五色綺繡之狀焚之,云為泉下作衣裳」。同時舉辦盂蘭盆會,延請一名和尚主持,黃昏後登壇說法,並向壇下拋灑食物羹飯,稱為「普施」。

基隆中元祭最具特色。清代中葉,漳、泉兩地移民大量湧進台灣。由於早期移民的祖籍觀念較強烈,所以形成了不同的聚落。又因土地界限及灌溉的問題發生衝突,雙方常有械鬥發生,且有傷亡發生,之後雙方約定農曆七月舉行普度。由於這種特殊的歷史因素,再加上地方人士有意識的推動,雞籠中元祭已成為一相當具規模及特色的觀光活動。

新竹的中元節,則因為有台灣地區地位最高的「威靈公都城隍」駐守,每年中元節的城隍爺出巡遶境,就成了年中一大盛事。

 

廣東:

香港的燒衣習俗,可追溯至開埠時期。

曲江縣猺族人七月十五日祭祖,又祭狗頭王,以小男童及女童穿花衣歌舞酬神。

歸普縣民以七月十四日為中元節。據傳當年元兵南下,為了避兵災,故提早一天過節。

澄海縣中元節祭祖先及灶神。

德慶州中元以冬葉裹粉作餅,名為「架橋」,用以祭祖。

潮陽縣施孤時,有錢人家還會買下犁耙、水車,甚至窮人家的女孩,分別寫在紙片上,施食時也把紙片撒下。買不起農具或娶不起老婆的,可以憑單領取。