愚人節

每年四月一日,是西方的民間傳統節日:愚人節。

據說此風俗起源于一五四五年,挪威有一位叫盧夫•勒爾帕的科學家當時住在英國倫敦,這位科學家性格古怪也很聰明。他發明了飛行器,試驗似乎是成功的,於是寫信給亨利八世國王,請國王於四月一日在威斯敏斯特宮看他的飛行表演。

所以,到了四月一日那一天,國王和主要政客都站在威斯敏斯特宮外等待,結果爾帕勒及飛行器並沒有出現,人們也發覺把盧夫•勒爾帕姓名倒著念,就變成April Fool(四月的傻瓜),以為上當受騙,給人愚弄了,後來就把這天定為愚人節。

雖然後來証實盧夫•勒爾帕是因為飛行器撞到樹上,人也喪生了。但他在挪威依然很有名氣。四月一日在挪威是個全國性的節日。人們用飛行滑雪比賽來紀念勒爾帕的那次飛行。

也有說愚人節起源於法國。一五六四年,法國首先采用新改革的紀年法格里歷(即目前通用的陽歷),以一月一日為一年之始。但一些因循守舊的人反對這种改革,依然按照舊歷固執地在四月一日這一天送禮品,慶祝新年。主張改革的人對這些守舊者的做法大加嘲弄。聰明滑稽的人在四月一日就給他們送假禮品,邀請他們參加假招待會.并把上當受騙的保守分子稱為(四月傻瓜)或(上鉤的魚)。從此人們在四月一日就互相愚弄,成為法國流行的風俗。十八世紀初,愚人節習俗傳到英國,接著又被英國的早期移民帶到了美國。

英國人認為:「愚人節」是西元十五世紀宗教革命之後才出現的一個節日。當時西班牙王腓力二世曾建立一個「異端裁判所」,只要不是天主教徒,就會被看成是異端分子,在每年四月一日處以極刑。百姓們相當害怕,於是在四月一日這一天,便互相開玩笑、說說小謊取樂,來沖淡對統治者的恐懼與憎恨。時間一久,就演變為今天的「愚人節」。

也有人認為,「愚人節」的由來,和聖經裡的「大洪水」傳說有關。相傳距人類始祖亞當之後大約一千六百五十年間,上帝以洪水來毀滅世界,只留下亞當的後代子孫挪亞。他以一條人造的大船保全了一家大小及各種動物的生命,當洪海稍退之後,挪亞便放出一隻白鴿,想找到一塊水退後之陸地。由於當天正是四月一日,所以後人認為,在這一天去幹一種毫無意義的事,有如白鴿之徒勞,實在有夠蠢!所以,四月一日就成了「愚人節」。

「愚人節」由來已久,法國人把受到愚弄的人叫做「四月魚」,蘇格蘭人則以「四月布穀鳥」來稱呼那些受到愚弄的人。

几年前,某英國電台跟听眾開了個大玩笑。一位報導科學新聞的記者說,由于奇怪的地質變化,英國各地區的重力減小了。這位記者讓听眾上下跳跳,看是不是比平常跳得高一些。許多人都照著做了。當成百上千的電話打到英國廣播公司時,才知道受騙局了。直到中午十二點時,英國廣播公司才和藹地提醒听眾當天是「愚人節」。

在這一天千萬要小心,可別讓同學、朋友給騙了。不過,話說回來,如果這一天受騙了,只要是無傷大雅的玩笑,可千萬別生氣,因為,這一天本來就是愚弄人的日子。

但愚人節這天開玩笑只能開到中午十二點之前。這是約定俗成的嚴格規矩。過了中午還找樂儿的人是一個比被他取笑的人還大的大傻瓜。過了鐘點還開玩笑的人會碰釘子,自找沒趣。