聖誕節

十二月二十五日,聖誕節,是一個基督教、天主教普天同慶的日子。

聖誕節,在十九世紀由國外傳教士引入中國。中國人雖有不同的宗教信仰,信奉基督教的人為數不多,但亦將聖誕節作為一個主要節日。

這一天,各教會都會分別舉行崇拜儀式。天主教與東正教舉行聖誕彌撒,新教舉行聖誕禮拜。有些教會的慶祝活動從午夜零點就開始。除崇拜儀式外,還演出聖誕劇,表演耶穌降生的故事。教徒們前往教堂同慶耶穌誕辰,午夜時分的禮拜,基督教堂更是門庭若市。

近年,聖誕節幾乎巳是家喻戶曉。人們在公共場所或自己家堨峆G晶晶的金屬小飾片,紙花,紙環,紙燈籠點綴工藝樹,作成極富中國特色的聖誕樹。這時,各商店也不失時機,大作商品促銷策劃,商店店員扮成聖誕老人派發精美小禮品和糖果。

「聖誕節」這個名稱是「基督彌撒」的縮寫。彌撒是教會的一種禮拜儀式。這一天,世界所有的基督教會都舉行特別的禮拜儀式。但也有很多聖誕節的歡慶活動和宗教並無半點關聯。交換禮物,寄聖誕卡,這都使聖誕節成為一個普天同慶的日子。

聖誕節是基督教最大的節日,四世紀初,一月六日是羅馬帝國東部各教會紀念耶穌降生和受洗的雙重節日、稱為「主顯節」,或稱「顯現節」,即上帝通過耶穌向世人顯示自己。當時只有耶路拉冷的教會例外,那堨u紀念耶穌的誕生而不紀念耶穌的受洗。後來歷史學家們在羅馬基督徒習用的日曆中發現公元三五四年十二月二十五日頁內記錄著:「基督降生在猶太的伯利恆。」經過研究,一般認為十二月二十五日為聖誕節可能開始於公元三三六年的羅馬教會,約在公元三七五年傳到小亞細亞的安提阿,公元四三○年傳到埃及的亞歷山大堥,耶路撒冷的教會接受得最晚,而亞美尼亞的教會則仍然堅持一月六日主顯節是耶穌的誕辰。

十二月二十五日原來是波斯太陽神(即光明之神)密特拉的誕辰,是一個異教徒節日,同時太陽神也是羅馬國教眾神之一。這一天又是羅馬曆書的冬至節,崇拜太陽神的異教徒都把這一天當作春天的希望,萬物復蘇的開始。可能由於這個原因,羅馬教會才選擇這一天作為聖誕節。這是教會初期力圖把異教徒的風俗習慣基督教化的措施之一。

後來,雖然大多數教會都接受十二月二十五日為聖誕節,又因各地教會使用的曆書不同,具體日期不能統一,於是就把十二月二十四日到第二年的一月六日定為聖誕節節期,各地教會可以根據當地具體情況在這段節期之內慶祝聖誕節。自從十二月二十五日被大多數教會公認為聖誕節後,原來一月六日的主顯節就只紀念耶穌受洗了,但天主教會又把一月六日定為「三王來朝節」,以紀念耶穌誕生時東方三王來朝拜的故事。隨著基督教的廣泛傳播,聖誕節已成為各教派基督徒,甚至廣大非基督徒群眾的一個重要節日。在歐美許多國家堙A人們非常重視這個節日,把它和新年連在一起,而慶祝活動之熱鬧與隆重大大超過了新年,成為一個全民的節日。十二月二十五日的主要紀念活動都與耶穌降生的傳說有關。

在凱撒大帝統治羅馬帝國以及以色列國王哈羅德當權時期,有個木匠約瑟夫,即將娶瑪利為妻子。有一天,瑪利夢見一位天使,說她已被選中受孕上帝之子,於是馬利亞著聖靈成孕。神更派遣使者加伯列在夢中曉諭約瑟,叫他不可因為馬利亞未婚懷孕而不要她,要與她成親,把孩子的名叫「耶蘇」,意思是要他把百姓從罪惡中救出來。

馬利亞臨盆前,羅馬政府剛好下道命令,要求所有的人回到自己的出生地去,如果是到伯利恆都必須申報戶籍。約瑟和馬利亞到達伯利恆時,天色已昏暗,兩人未能找到旅館住宿,無奈只好在一個馬棚暫宿。當天晚上,馬利亞就在馬槽上生下小孩,他們依照天使的吩咐將他取名為耶蘇。後人就以十二月二十五為聖誕節,年年望彌撒,紀念耶蘇的誕生。

聖子誕生時,一顆耀眼的大新星出現在天空,幾英里之內都能看到。

十二月二十五日聖誕節雖然是紀念耶蘇的誕生,但確實的誕生日無法確定。十九世紀,聖誕卡的流行、聖誕老人的出現, 聖誕節也開始流行起來了。

 

聖誕老人

據說他原是小亞細亞每拉城的主教,名叫聖尼古拉,死後被尊為聖徒,是一位身穿紅袍、頭戴紅帽的白鬍子老頭。每年聖誕節他駕著鹿拉的雪橇從北方來,由煙囪進入各家,把聖誕禮物裝在襪子堭齒b孩子們的床頭上或火爐前。所以,西方人過聖誕節時,父母就把給孩子的聖誕禮物裝在襪子堙A聖誕夜時掛在孩子們的床頭上。第二天,孩子們醒來後的第一件事就是在床頭上尋找聖誕老人送來的禮物。

如今,聖誕老人已成為吉祥如意的象徵,不僅是過聖誕節時不可缺少的人物,而且也是歡慶新年時不可缺少的人物。

 

聖誕習俗

每年十二月二十五日這一天,各教會都會分別舉行崇拜儀式。天主教與東正教舉行聖誕彌撒,新教舉行聖誕禮拜。有些教會的慶祝活動從午夜零點就開始。除崇拜儀式外,還演出聖誕劇,表演耶穌降生的故事。聖誕節必不可少的節目,有家庭式的,朋友式的,情人式的各種各樣形式,一種友情、親情、愛情聚會的好時光。戴著聖誕帽,唱著聖誕歌,說說大家的聖誕願望。

 

聖誕帽:

那是一頂紅色帽子,據說晚上戴上睡覺除了睡得安穩和有點暖外,第二天你還會發現在帽子埵h了點心愛的人送的禮物。在狂歡夜它更是全場的主角,無論你去到那個角落,都會看到各式各樣的紅帽子。

 

聖誕襪:

最早以前是一對紅色的大襪子,大小不拘。因為聖誕襪是要用來裝禮物的,所以是小朋友最喜歡的東西,晚上他們會將自己的襪子掛在床邊,等待第二天早上收禮。

 

聖誕卡:

是祝賀聖誕及新年的賀卡,上面印著關於耶穌降生故事的圖畫,以及「慶祝聖誕」、「新年快樂」之類祝願的話。