復活節

復活節起源於古代教父的著作中,以及禮儀書中,復活主日有不同的名稱,以表示此主日的重要與特色,如:「偉大的日子」,「光明的日子,奧秘的逾越節」,「慶節中的慶節」,「逾越救恩之日」,「永生之誕辰」,「主的復活」。

復活節的日子年年不同,定在每年春分月圓之後第一個主日舉行,因為「春分」之後開始日長夜短,月圓的時候,不但在日間充滿光明,就連漆黑的夜晚也被月光光輝照耀,如此,正好是主耶穌復活-光明戰勝黑暗的寫照,而「主日」是慶祝祂死而復活的日子,所以復活節就在每年春分月圓後第一個主日舉行。

據說,復活主日這一天的慶典先在耶路撒冷教會開始:天明前,教友與新領洗者到復活堂舉行彌撤,然後回家吃早點。之後,大家偕同主教及聖職人員遊行到各聖地,唱詩祈禱,最後到「熙雍」、即復活主日晚上,耶穌顯現的地方,在那堙A門徒們曾把門窗緊閉,耶穌突然站在他們中間。彌撒經文所表達的是教會對耶穌之復活所洋溢出的驚嘆與喜悅之情。進堂詠首先宣報耶穌復活的喜訊:「主真的復活了,阿肋路亞。」有些國家的習俗,復活節當天教堂從早到晚要以短暫間隔來持續的敲鐘,提醒信友這是一年最偉大的日子。

復活主日,如以上所述,原無專用彌撤、因為前夕守夜禮通常延伸到主日清晨。現在禮參加此主日日間的彌撤。這可視為對耶穌復活的延續慶祝。

在中世紀,所有的基督徒在復活節日出之時慶祝,依據古老的傳說,太陽在復活節清晨歡喜跳躍三次,以示耶穌的復活,穿雲而出的光芒有如天使般歡舞。歐洲的民眾在復活節清晨聚集在曠野或山頂觀看日出的光輝,在破曉之時鳴砲與鐘聲,樂隊與聖詠團以阿肋路亞及讚美歌聲來慶祝像徵耶穌昇起的上昇太陽。斯拉夫民族國家的古老習俗,教堂從早到晚要以短暫間隔來持續的敲鐘,提醒信友這是一年最偉大的日子。

古代的時候,逾越節慶典在復活前夕守夜禮中舉行,在天明前以彌撒做結束。此彌撒即為復活主日的彌撒。但很早就有人把此逾越慶典延伸到復活主日整天之中,因為依聖經記載,這一天有很多值得紀念的事件:首先有天使向掃墓的婦女報告耶穌復活的消息,以後在這一天內前後顯現給瑪麗.德蓬、西滿伯鐸、厄瑪塢二徒,最後那天晚上又顯現給十位門徒。

每年春分月圓之後第一個主日就是「復活節」,將這個日子推前四十六天,減除其中六個主日不計,這四十天的時間就叫做「四旬期」。四十天的準備在聖經中有著特別的意義,我們可以從以下幾段事件看得到:

梅瑟把天主盟約的話寫在石版之前,就曾與上主一起在西乃山上經過四十日;

二厄里亞先知走了四十日的路程到了天主的聖山曷勒布;

三主耶穌在祂公開傳教前,也在曠野中經過四十日的禁食祈。

四旬期的意義是要我們效法聖經人物,更切實地去準備自己。

「四旬期」指復活節前的四十天準備期,在此時期內,基督徒特別祈禱、刻苦作補贖,尤其守齋,故此舊名稱又叫「封齋期」。每一位基督徒都為自己的逾越節作準備,亦即為自己的復活——生活的革新作準備。四旬期原也是作補贖的時期:古代公開罪人先作補贖,到聖週四才能與教會和好,參與逾越節慶典。

四旬期四十天的概念源自基督徒師法主基督的意願,因為祂在約旦河受洗後曾做過四十天的齋戒。守齋是指個人每天只用一餐,依照古代習慣,此餐是在晚間進用。以後又加上了小齋,即禁用肉與酒:直到中世紀末期有許多地區也禁食牛奶製品與蛋。但從中世紀始,守齋的規定逐漸有放鬆的趨勢。一般講來,古代教會守齋的規定要比近代嚴厲得多。

「逾越節三日慶典」,舊稱「神聖三日慶典」。在聖週星期四、五、六三日內,教會紀念並慶祝基督的逾越奧跡:聖安博首先說到「神聖三日慶典」,紀念耶穌受難、安息與復活,隨後聖奧斯定也說到「至聖三日慶典」,紀念耶穌被釘、安葬和祂的復活。

三日慶典是從主最後晚餐彌撒開始(聖週星期四),而以復活主日晚禱結束。這三天的禮儀是以復活前夕的守夜禮為高峰。

聖週四彌撤是在晚間舉行,主要是為紀念主的最後晚餐,祂建立感恩祭,以及祂出自愛心的服務榜樣—為門徒洗腳。

聖週五之禮儀最早源於第四世紀末葉:耶路撤冷教會聖週五整天是一個遊行祈禱日。聖週四晚上,信友從橄欖山到革責瑪尼:然後聖週五從睌餐臨到哥爾哥達,在此主教把十字架聖木供出讓人敬拜。

聖週六守夜禮是神聖之夜的隆重慶典,一方面追念主的死亡,與聖週五密切的相關:一方面慶祝主的復活,已經是主日的開始。主日是三日慶典的第三日,也是復活期的第一日。此守夜禮,同時是逾越節準備期的結束,是耶穌死亡奧跡的完成。聖週六的守夜慶典幾乎確定是始自宗徒時代。猶太人早已有在逾越節前夕舉行逾越節晚餐的禮儀。

聖週六本是耶穌安葬於墳墓中的日子,初期教會並沒有特別的禮儀。這一天的思想集中於基督的死與安葬,因此應是一個哀慟與守齋的日子。重要的禮儀是夜間旳祈禱聚會,以感恩祭為其高峰與結束。因此,古代慶祝復活節的主要成份有守齎、祈禱聚會、誦讀新舊約聖經、感恩祭、愛旳聚餐。其主要禮儀特點是在夜間舉行,因此,從古代傳下來的復活節禮儀均帶有夜晚舉行的特色。

古代耶路撒冷及羅馬教友家庭中夜晚原有點燈,迎接光的習慣,當時在主復活教堂中守夜禮或晚禱前均有燭光禮:點燃並降福蠟燭與燈,燭火是取自聖墳旁邊的常明燈。象徵光的來源是基督。

由於四旬期守齋的緣故,到了復活節,在用食物之前,先予以祝聖。第七世紀時,已有祝聖羔羊的記載,以後又補加了油脂及火腿的祝聖。第十二世紀時,又開始了雞蛋的祝聖,此蛋多塗以紅色,還有其他食品,如奶油、乳酩、麵包等的祝聖。

蛋很早就有其象徵意義:象徵春天—新生命的開始。到了基督徒的時代,更賦予一層宗教意義:象徵耶穌復活走出石墓。復活節用蛋來表示喜樂,另有一實際原因:在很早的時期四旬期守齋時也禁上吃蛋類。在復活節,教友習慣把蛋塗成灰色,請神父祝聖,自己也用作禮物送給朋友。祝聖蛋的經文祈求天主使之成為健康的食品,要為慶祝耶穌的復活、懷著感激之情去食用。