雞為何是五德之禽

我國古代特別重視雞,稱它為“五德之禽”,《韓詩外傳》說,它頭上有冠,是文德;足後有距能鬥,是武德;敵前敢拼,是勇德;有食物招呼同類,是仁德;守夜不失時,天明報曉,是信德。民間更將雞視為吉祥物,說它可以避邪,還可以吃掉各種毒蟲,為人類除害。所以,開年第一天民間以紅紙剪雞作窗花,而且把這天定為“雞日”。

這種風俗是根據古代神話演變而來的。據說,東海中有一座大山,名度朔山,又名桃都山,山上有一株巨大無比的桃樹,樹根向周圍伸展,足足有三千里方圓,樹頂有一隻金雞,日出報曉。它一啼,天下的雞就跟著叫起來了,所以元旦所剪的雞,其實就是象徵著天雞。古人元旦刻桃木為神像,立在大門前,還要插幾根公雞毛象徵天雞,後來桃符演變成春聯後,插雞毛的風俗就變成剪雞貼在窗上作裝飾的風俗了。現在農村堸霾〞幙戔`見的也是公雞。在《荊楚歲時記》上,對元旦剪雞的風俗即有所記載,看來這個風俗在南北朝時就開始了,至今至少流傳了一千五百年以上。

古代,每年正月初七日以前是為“說畜日”,初一是雞日;初二是狗日;初三是豬日;初四是羊日;初五是牛日;初六是馬日。六畜排完了,才輪到初七是“人日”。

為什麼這麼個排法呢?古代典籍塈鉹ㄗ鴠X處。但舊時民間《農家雜事》一書,說此種排法有三:一說是按人類馴服六畜的次序排,雞最先馴養成家畜,狗次之,其他依次類推。二說是按六畜的大小排列,雞、狗體積較小,排在前面,牛、馬體積較大,排在後面。三說是按六畜和人的遠近排列,俗說,沒有雞狗不成家。老人們認為雞、狗可以撿食家中撒掉的糧食,為主人消災免罪,所以雞、狗都養在屋堙A接近於人,豬、羊次之,牛、馬則另有欄和廄,離居室最遠,所以排在最後。看來,後一說似乎有些道理,古代神仙故事婸﹛A漢朝的淮南王劉安成了神仙(其實他是因謀反被迫自殺的),飛升到天上去了,連家堛甄狗都一起帶到了雲中,俗語所謂“一人得道,雞犬升天”,從沒說過豬羊牛馬跟著主人升天的故事。

為什麼牲畜反而排在前面,人倒排在六畜之後呢?這問題古書上也沒提到過。中國創世神話老早就湮沒了。像盤古開天闢地,女媧捏泥團造人這類創世神話都是直到後來才出現的,而且說的也很簡單。但是能創造工具,有思想的高等動物的人類要比低一等的動物出現得晚,是合乎生物進化論的原理的。設若世界上要是沒有植物和動物,那麼人類怎能生活呢?所以這些動植物必須產生在人出世之前,這大概是人日排在六畜日之後的緣故。

六畜日雖算不上是節日,但舊時農家重視六畜,正月初,頭幾天按六日向豬圈、羊欄、牛棚貼紅紙條、點香的風俗還是到處風行的。還有的以天氣的陰晴來占卜牲畜的興衰,認為雞日天氣晴和,是年雞旺,陰晦則雞有災病;狗日天氣晴和,是年狗旺,陰則狗有災病。餘者類推。當然,這種蔔算,未必科學,僅是當年農民的一種說法而已。

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