多食益菌,健康百倍                作者:陳思廷

一個愛乾淨的女孩拿著一個剛洗完的盤子,反覆看了又看,口中喃喃唸著我總擔心生活中有許多看不見的「細菌」,這樣的場景妳是否感到熟悉?一般人想到、聽到細菌多半是一種威脅、不安的感覺,更不用說如果有人要叫你吃下一整杯的細菌。

其實,細菌的生態與人類是一樣的,人有好人、有壞人,細菌其實也是有益於人體健康的「好菌」和足以致人於萬劫不復的「壞菌」。好菌不但不傷人,還會分泌營養素,如維生素B群,提供足以促進人體消化代謝的酵素,更可貴的是還可能替人類殺滅或抑制有害菌的滋長,說來是不是有些神奇呢?

一般人可能會以為只有嗜酸性乳酸桿菌及比菲德氏菌是對人體有益的菌,其實,自然界大部分的菌都是對人體無益也無害的,而上述兩種益菌只是對人類貢獻較大的菌叢。無論是嗜酸性乳酸桿菌或比菲德氏菌都有數十至數百個不同的菌種,對人體生理的影響雖大同小異,但其間仍有差異性,好的益菌產品,應是篩選品質較佳的菌株加以培養生產製成的。

 

害菌益菌體內共存

看到坊間許多的盜菌產品(如優格、優酪乳等),或許會讓你以為身體內的益菌多是靠外來補充而得,其實,人體內本來就自然存在許多細菌,尤其是人體由口到肛門的消化道內,更是分布著數百種生態平衡的正常菌叢,而無論是嗜酸性乳酸桿菌或是比菲德氏菌都是人體本來就存在的正常菌。

人體內生態平衡的菌叢之間,有一種「制衡」的作用,好菌會因勢力較龐大而使壞菌無法猖獗起來,加上人體本身免疫系統的噬菌作用,會將大部分對人體產生威脅的菌消滅掉,所以人類才能與存在體內的細菌和平共處。

但是,體內處於平衡狀態的細菌生態卻會因體內免疫功能下降、偏食、服用抗生素、代謝性疾病、胃腸功能失常、體內酸鹼值的劇變,或嚴重感染等因素而導致失衡,這時候,平時被體內益菌剋得死死的壞菌便會趁機急速增殖,進行對人體健康的迫害行為。最明顯的症狀莫過於不正常的產氣(放屁)、便祕腹瀉、消化功能下降、念珠菌感染、口舌生瘡,還有喉嚨發炎等。

在平日飲食中補充益菌主要是確保體內細菌生態的乎衡,也就是保持好菌多於壞菌的狀態,這樣人體生病的機會就會變少了。不過,益菌對人體的貢獻可不只是制衡壞菌而已喔!

 

可降低血脂肪濃度

嗜酸性乳酸桿菌及比菲德氏菌主要是在人體的小腸及大腸內活躍的,嗜酸性乳酸桿菌會增加糞便中的膽汁,使夾帶而出的膽固醇濃度上升,並使血液中之膽固醇濃度下降約15∼33%,肝臟中的膽固醇濃度也會同時下降約36∼44%。在下降的總膽固醇中,又以俗稱壞的膽固醇的低密度脂蛋白,所下降的作用最明顯,至於俗稱好的膽固醇的高密度脂蛋白及三酸甘油酯(又稱中性脂肪),是較不受影響的。相同的作用,也發生在比菲德氏菌所作的臨床試驗上。

 

捍衛腸道打敗病菌

許多科學研究皆顯示,嗜酸性乳酸桿菌與比菲德氏菌對於足以引發傷寒的沙門氏桿菌,腸炎的大腸菌、葡萄球菌及念珠菌等皆有很好的抑制作用,主要是他們能分泌乳酸,降低腸內的PH值,及釋出適量的過氧化氫,以殺滅害菌及使有害菌的生長環境受到破壞。

其實,許多疾病會因體液的PH值(酸鹼值)產生變化而使益菌生長受阻,害菌反倒猖獗不已,如末期腎衰竭病人,由於氮素無法順利代謝排除,腸道的PH值較高,常常會造成細菌過度滋長症,在臨床上投與口服的嗜酸性乳酸桿菌製劑後,不只症狀改善了,病人的蛋白質代謝狀況,以及體重、食慾都有一定程度的改善。

十二指腸潰瘍是壓力大的現代人最常見的疾病,近年來,研究更證明胃、十二指腸潰瘍與抗炎止痛藥及胃腸道中的幽門桿菌滋長有關,發生潰瘍的部位缺乏黏膜保護,更是許多細菌的培養溫床,如此惡性循環下來,症狀愈來愈嚴重。一項研究指出,給予長期服用NSAIDs的病人,同時服用嗜酸性乳酸桿菌或比菲德氏菌製劑可降低潰瘍的發率,對於已有潰瘍的部位,也可減少細菌約含量,加速傷口的痊癒。

去年引發日本食物中毒的大元兇-「大腸桿菌O-157」,不知奪走了多少人寶寶貴的生命,其實,服用含嗜酸性乳酸桿菌及比菲德氏菌的優格,正是對抗抗O-157的好方法,擔心自己吃下不潔食物的外食朋友,不妨可在每餐飯後來來杯含活菌的優格或優酪乳,替自己作作一下體內環保的工作。

 

抵抗抗生素的傷害

喉嚨痛、拔牙、跌撞傷……等,醫生為防止傷口或發炎部位細菌的過度滋長,通常都會給病人處方抗生素。二至五天的抗生素治療對一般健康的成年人來說應不至於有什麼大礙,但對某些體質較差、小孩子或長期持續抗生素治療的人,吃進肚子裡的抗生素,不只殺了足以威脅健康的壞菌,就連益菌也會一併被殺得精光,結果,胃腸道內可能反會被一些具抗生素抗藥性的「惡菌」大量繁殖的機會,病人多半會有嚴重的腹瀉現象,虛弱、食慾下降等症狀也會隨之發生。

對於這種服用抗生素引發的胃腸道副作用,可以補充含比菲德氏菌及嗜酸性乳酸桿菌的製劑來改善症狀,但應盡量避免將抗生素與益菌「同時」服用,這樣很容易讓益菌一到胃部,遇到抗生素便慘遭扼殺的命運。不過,比菲德氏菌是益菌中對抗生素的抵抗能力較強的,但仍建議益菌補充劑應與抗生素至少間隔一小時半至二小時服用,效果會比較好。

 

抑制念珠菌的感染

念珠菌是黴菌的一種,但其生理性卻酷似酵母菌,會有菌絲期及單株細胞期,人體內其實也存在著少量的念珠菌,如女性的陰道內一般人的消化道及皮膚上,但由於量少,加上乳酸桿菌是念珠菌的天敵,一般正常狀況下,念珠菌是不會對人類健康產生威脅的。但免疫功能的下降(癌症或愛滋病人),或體內PH值的失衡,及長期服用抗生素,都是造成念珠菌發威的導因。持續補充足夠的乳酸桿菌製劑,不只會抑制胃腸道念珠菌的過度滋長,更由於乳酸桿菌同時會促進血液中對抗念珠菌的抗體濃度上升及免疫功能上升,因此,即使是全身性的感染也會有效。

念珠菌感染最常見的是發生在女性陰道的發炎症狀,陰道內其實是菌叢分布頗密集的地方,不過在以「乳酸桿菌」為首領的微生物生態平衡下,這是健康的,許多女生為求「潔淨」,經常會使用陰道沖洗劑及過度清洗陰部,或因長期服用抗生素,身體免疫系統及荷爾蒙平衡失調等,都可能引發陰道PH值上升,乳酸桿菌式微,而使念珠菌藉機繁殖。臨床症狀上,女性陰部奇癢,白色如乳酪狀的分泌物增多,嚴重的還會有紅腫等症狀發生。在急性症狀發生時可於醫師的處方下,使用陰道殺黴菌的栓劑來治療,不過許多人會在表面治癒後不斷復發,除了治療殺菌不徹底外,體質也是原因之一,長期使用乳酸菌製劑可以改善頻繁的復發狀況的。

 

提升免疫力抗癌症

日常生活飲食中,常常不知不覺地吃進了一些致癌原,如焦烤的食物中的Trp-P-2、醃製的肉類含亞硝酸胺、發霉的豆類含黃鞠毒素等,外食族及經常喜歡購買「私製」加工食品的主婦們,你及你的家人可能正籠罩在癌症侵襲的陰影下。

不過慶幸的是,無論是鑽研食品加工、毒物學或癌症研究的學者們都發現,嗜酸性乳酸桿菌及比菲德氏菌,可將這些致癌原在未被人體吸收作用前,代謝成無毒性的物質,再進入體內的的代謝程序。除此之外,比菲德氏菌更具有促進細胞穩定及免疫提升功能,對於許多足以引發細胞突變因子也具抵抗作用。

 

多吃益菌活力加倍

一般來說,天然食品中所含對人體有益的成分,往往由於濃度較低,因此為了得到某種特別的機能性成分,也可能相對的攝取了過多其它人體已不缺乏且可能過量的成分。例如為了歐米加三油酸而吃鮭魚,結果,每天可能得吃上半磅的鮭魚才能發生作用,這時,同時攝入體內的蛋白質也可能過量,此時服用「健康食品」其實會優於自然攝取的。

不過對於益菌製劑,我的建議可就例外了,除非你真的對於發酵產品的味道完全無法接受,不然選用新鮮含活菌的乳製品,其實是補充益菌的好方法,不過市售的優格產品多半含了較多的糖分、脂肪、香料等,如果,每餐飯後來一杯,可能一段日子下來會變得「胖胖」的哦!

服用天然未經加工的乳酸製品,不僅可補充「確保活著」的乳酸益菌,也可趁機補充鈣質,如果真的想使用錠狀或膠囊狀的益菌製劑時,注意產品的新鮮度、保存期限,每粒的含活菌量應至少為二十億至三十億個為佳。

什麼時候補充益菌製品?什麼人該補充呢?答案是不限時候、對象。如果能保持每天二次,每次至少一○○毫升以上的優格(或含二十億至四十億個活菌的乾燥製劑),不只胃腸機能強化,身體的抵抗力也會提升,加上益菌會分泌維生素B群,一定會使你活力百倍,精神爽。

 

腸內益菌的主食-果寡糖(FOS)

果寡糖,早在多年前就被食品業者背睞而大為推廣之,不過它的作用究竟是什麼?可能不是每個愛用者都很清楚吧!果寡糖是一種不被人體吸收利用的糖類(因此吃了不會發胖),不過它卻是腸內益菌的主食。每天補充約十五公克的果寡糖,可使腸內益菌,尤其是比菲德氏菌生長良好;相對的,有害健康的壞菌之生長狀況則會被抑制,且這些壞菌也多半無法利用果寡糖。因此,即使妳不補充益菌產品而只補充果寡糖,腸內壞菌如沙門氏桿菌等 也會愈來愈難生存了。

 

益生菌維持腸道天然平衡

很多時候小朋友病了,家長會覺得孩子還小,身體抵抗力差,或是發育未健全,所以才會「體弱多病」。尤其是腸胃的問題,但不講不知,其實人天生有益菌在腸道內,而當中的益生菌更是對兒童身體非常有益,不過被藥物影響和現在化學食品破壞了天然的平衡,今次為大家探討一下益生菌對兒童的重要性。

醫務委員會委員兼兒科專家謝鴻興醫生表示:「人體的腸道本身已同時有益菌和害菌,維持腸道的生態平衡,從前的人體質較好,因為在未發明冰箱、真空食物處理時,人類多會用發酵方法來保存食物,例如芝士、腐乳、醬油等,所以較多機會去吸收某些細菌;但現代人多吃人工清潔消毒的、化學的食品,腸道內的生態平衡亦容易受到破壞。」

 

增益菌抗皮膚敏感

兒童患病而服用抗生素時,會連腸道堛滲q菌也同時殺死,對生態平衡產生影響。服用益生菌,可望增加人體內的益菌數量,從而回復健康的、平衡的生態。

目前有醫學研究指出,服用益生菌有助減輕抗生素引致的腹瀉達四成,而感染性(例如冬季常見的輪狀桿菌感染)的腹瀉,甚或可以減少達75%。

患有皮膚敏感的初生嬰兒,無論是直接服用,或是間接服用(由母親服用,再餵哺母乳)益生菌,皮膚敏感的症狀均明顯地比沒有服用的較快康復。

而連續兩年服用,皮膚敏感的發病機會會減少達一半。除了某些嚴重缺乏免疫力的病人(如接受化療者)外,任何人服用益生菌,對身體都不會有害處。

 

減「惡」菌慎用盤尼西林

人體天生擁有的益生菌,為甚麼會減少了呢?這是因為人類視抗生素為靈丹妙藥,抗生素(盤尼西林),雖救活了不少人命,但現在連由病毒引起的傷風感冒,也服用抗生素,結果令細菌產生抗藥性,造就了愈來愈「惡」的細菌,以及由它們引起而難以治愈的病症。

其實世界衛生組織早於一九九四年已呼籲減少使用抗生素,並建議以益生菌去除病原菌,不需使用抗生素,維護兒童身體之健康。世衛後來在二○○二年一份研究報告中再度指出,以益生菌作為健康食品,有助平衡腸道細菌,從而改善腸道系統功能。

益生菌有助平衡腸道,結直腸外科醫生朱建華也指出:「益菌是抑制害菌的天然利器,我們自己體內的細菌其實比外在環境多很多,現代很多疾病如尿道炎、盲腸炎甚至肺炎等,很多時候都是我們自己感染自己的,而一般皮膚或食物敏感,尤其是腸胃發炎,原因往往也是我們體內的細菌作怪。」

 

益菌四大功用

益生菌是指有益於腸道健康的菌類,如乳酸桿菌、雙歧乳桿菌和長型雙叉桿菌等,有益人體健康:

製造維他命:益菌有助身體製造維他命B1、B2、B6、B12、葉酸、生物素、維他命E及維他命K等重要維他命,維持身體正常運作。

安腸抗菌:乳酸菌、乳酸球菌和雙歧乳桿菌,能製造乳酸和醋酸,促進腸道分泌抑菌蛋白,有效吸附和抑制腸道內致病病菌和腐敗細菌(如大腸桿菌、金黃色葡萄球菌、沙門氏菌等)的生長,並使入侵的致病病菌難以定居和生長,促進益菌生長,保持機體內菌群的微生態平衡。

強化腸道免疫:益菌能活化免疫細胞,如巨噬細胞及T-細胞,並可在腸道形成天然免疫屏障,對腸道免疫系統有明顯啟動作用 。

防癌抗腫瘤:活性乳酸菌可分解毒素,使其無毒化,具有明顯防癌、抗癌作用。現代醫學證明,亞硝胺類是具有強致癌性的物質。幾乎所有的乳酸菌都具有分解亞硝胺為無毒物質的作用。乳酸菌中的雙歧桿菌能降低肝腫瘤的發生率。

 

補充益菌知多

一般人會進食乳酪、乳酸飲品來補充益菌最常用的途徑,但市面上現有的乳酪、乳酸飲品常是用單一菌種發酵而來,效果不及含多種菌種的複合配方,而且菌種耐酸性不足,大部分益菌在到達腸道前已被胃酸消滅,不能發揮最佳效果。

營養顧問顏天健表示,只有活性益生菌才會對人體有益,最好的方法是食用有抗胃酸膠囊的益生菌,讓益菌到達腸道才釋放出來,但小朋友一般都會抗拒吞服膠囊,所以需另找方法為他們補充益菌。

 

...上述資料,謹供參考...